СВОБОДНЫЙ ПОЛЕТ

          В этом есть что-то особенное. Это не просто свободный полет шара с тремя пассажирами — это знамение времени, это торжество культуры, это символ!
          При грохоте и восторге сытой, пьяной и развеселой толпы из сада г. Омона поднимается воздушный шар с тремя представителями трех различных отраслей московской культуры. Неустрашимый аэронавт г. Жильбер, очень известный журналист г. Эр, сотрудник «Московского листка», и омоновская певица. Имя последней неизвестно, и сам присяжный историограф сада «Аквариум» г. Эр в своем высокопоучительном описании путешествия называет ее просто «барыня». Для полного комплекта не хватает хотя бы одного околоточного надзирателя. Зато, впрочем, есть коньяк и рябчики.
          Земля спит тяжелым и глубоким сном. Ни огня, ни проблеска жизни. Тьма, безмолвие; загадочная пустыня. Живы ли там люди и только спят, или все они повымерли?
          Путешественники философствуют.
          — Как там скучно,— говорит журналист и плюет вниз.
          — О да,— отвечает неустрашимый аэронавт.— Но разве это люди?
          Тоже плюет. Певица трясется от страха и просится:
          — Хочу вниз!
          Журналиста охватывает легонькая дрожь — от сырости? — и он мужественно говорит:
          — Действительно, г. Жильбер, не лучше ли опуститься. А то залетим, куда Макар телят не гонял...
          — Мы-то,— удивляется неустрашимый аэронавт.
          Даже певица и та перестает трястись и выполняет руладу, полную храбрости и благонадежного веселья. Журналист чувствует свою ошибку и поправляется:
          — Дело в том, что я сейчас не могу умирать. Положительно не могу. На мне лежит такая высокая обязанность... перед родиной, перед миром. И, кроме того, аванс.
          — У меня тоже аванс,— рыдает певица.
          Временно корзина наполняется стонами и воплями. Земля спит и не чувствует, какая страшная драма разыгрывается в верхних слоях атмосферы. Выручает всех неустрашимый аэронавт.
          — Успокойтесь, господа. За храбрых сама судьба. И потом у нас есть гайдроп.
          — Гайдроп?
          — Да, канат. Он волочится по земле, цепляется за ее поверхность и замедляет ход.
          Журналист быстро соображает и, просияв, спрашивает:
          — А если какой-нибудь прохожий подвернется под гайдроп?
          — То будет сбит,— решительно отвечает неустрашимый аэронавт.
          — Ха-ха!..— закатывается журналист.
          — А-ха-ха!..— заливается певица.
          — Хе-хе,— поддерживает аэронавт.
          Путешественники ликуют. Земля спит. Все охвачено тьмой. Внизу безмолвие и тяжелый загадочный сон. Вверху — звонкие рулады, бульканье и веселые возгласы:
          — Пью за французов, г. Жильбер!
          — Пью за русских, г. журналисты!
          Певица затягивает «Марсельезу», но, по незнакомству с мотивом, переходит на:
          — Караул, разбой, батюшки мои, мои...
          Земля спит, но на востоке уже загорается заря. Беседа высоких путешественников принимает спокойный, созерцательный характер. Неустрашимый аэронавт бросает вниз обглоданную косточку рябчика и глубокомысленно замечает:
          — Вот мы едим рябчика, а они что?
          — Глину,— острит журналист, отправляя вниз опорожнившуюся бутылку. В корзине веселье и новые тосты.
          Земля просыпается. На поле выгоняется скотина; кое-где показываются люди. Начинается самая прелесть путешествия. Здесь я позволю себе привести дословную выдержку из описания г. Эра. Она красноречива, искренна и правдива:
          «Мы видим, как пасущиеся в открытом поле животные, заслышав звук рожка г. Жильбера и заприметив несущееся над ними серое чудовище — шар, в испуге разоегаются во все стороны с диким криком и ревом; мы замечаем, что и на людей вид нашего шара производит не менее сильное впечатление. Мужики и бабы впопыхах выбегают из изб, другие мгновенно бросают работу, и многие от неожиданности явления падают ниц на землю. Мы даже слышим их ругань и проклятия, когда гайдроп неосторожно задевает и опрокидывает сложенную в порядке коноплю и крыши их изб». Путешественники помирают со смеху.
          — Вот ослы-то! — говорит журналист и, ввиду поднявшейся изжоги, впадает в кратковременную меланхолию.— Невежественная темная страна. Сколько еще нужно забот, чтобы просветить. Страшно подумать...
          — Ах, как они ругаются,— жалуется певица.
          — А что? Опять, кажется, крышу сорвали? — вглядывается журналист и хохочет.— Смотрите, смотрите — чуть всю избу не завалило. А баба-то, баба-то — на четвереньках!
          Хохот. Но обозленные невежды как-то ухитряются схватить конец гайдропа и удерживают шар. Путешественников охватывает благородное негодование и страх.
          — Пустите! — кричат они.— Пустите же, голубчики. Пустите, а то жаловаться будем!
          Но мужики неумолимы. Они привязывают шар к дверному косяку избы и ругаются. Но неустрашимый аэронавт выручает и здесь. «Он выбрасывает немного балласту,— пишет г. Эр,— шар с страшной силой рванулся вверх, потянув за собой и гайдроп... и снес всю крышу избы, к которой его привязали мужики».
          — Много взяли? — кричит насмешливо журналист и показывает фигу.
          Певица выполняет благонадежно веселую руладу.
          В селе Новоселье в путешественников стреляют из ружей, но не попадают.
          — Какое невежество! — восклицает неустрашимый аэронавт.
          — Какая дикая, бессмысленная злоба! — тоскует певица.
          — Мне стыдно быть русским! — сокрушается журналист.— От лица всей интеллигенции приношу вам горячее извинение, г. Жильбер. Передайте мое глубокое сожаление о случившемся высокочтимому амфитриону г. Омону. От лица всей русской прессы прошу его не придавать значения этому прискорбному факту. И смею надеяться, что ни на количестве бутербродов, ни на качестве всего остального это не отразится.
          — Я с удовольствием извиняю Россию, г. журналист, но как посмотрит на это г. Омон...
          — Пожалуйста, я умоляю вас. Хотите, я стану на колена?
          — Хорошо, хорошо, я постараюсь. Чувство справедливости подскажет г. Омону, что вы не ответственны за грех ваших невежественных и некультурных соотечественников.
          Конец путешествия несколько изгладил неприятное впечатление и возродил надежду на возможность культуры и в России. Спустился шар в Калужской губернии, около города Мещовска. «Из Мещовска, где в тот день открылось земское собрание, прибыли к месту спуска шара губернский предводитель дворянства, уездный исправник и масса горожан».

          Комментарии

Яндекс.Метрика